“好奇”号重大发现:火星上曾有湖泊(图)

 

据西班牙埃菲社8日报道,日前,美国国家航空航天局(NASA)“好奇号”火星探测器最新采集到的数据,证明35亿年前火星上曾有150多公里宽的湖泊, 有力佐证了火星环境曾经适合微生物生存。这一发现揭示了火星“盖尔陨石坑”中心位置的“夏普山”的形成之谜:“夏普山”极有可能是数百万年前大型河床的沉积物累积、风化形成的,这对证明火星上曾存在湖泊的假设给出了有力支持。

8日,“好奇号”火星探测器项目组研究人员迈耶在新闻发布会上说, 综合“好奇号”2012年8月抵达“盖尔陨石坑”两年来搜集的数据分析后认定,火星曾在较长时间里存在过比较温暖的气候,平均温度高于0℃,这给湖泊等水循环系统的出现提供了环境。在这段时间内,“盖尔陨石坑”过去曾被宽达154公里的水面覆盖,原本是一片河床,可能多次变成湖泊又多次蒸发干涸。种种迹象表明,陨石坑中的沙石曾经含水,而且这些脱水沙石集中在中央地带,经历不断的风化,层层交替累积成为如今“盖尔陨石坑”中心高达5公里的“夏普山”。

35亿年前,火星“盖尔陨石坑”曾被湖泊覆盖。图片来源:NASA

“好奇号”在火星着陆后不久,就发现上面曾经存在过适合微生物生存的化学成分和环境因素,已经完成了它的首要任务。随后,“好奇号”继续向“夏普山”进发,寻找其他宜居环境的迹象。另外,“好奇号”还要探寻火星的存在是否足够长久,有没有为生命的进化提供足够的时间。NASA火星探索项目科学家迈耶说:“通过 ‘盖尔陨石坑’那里的湖泊面积、存在时间的长短以及水象综合来分析,似乎能够证明生命体的确拥有充分的时间在火星的湖泊进化、繁衍。”

“好奇号”现在位于距“夏普山”脚150米高的地方,将继续向上攀登。这项研究的首席科学家、加州理工学院的格勒青格说:“随着‘好奇号’继续往‘夏普山’上攀登,我们还将进行一系列实验,分析大气层、水和沉积物是如何相互影响和作用的。我们说不定能弄明白长久以来湖泊里面都发生了什么化学反应。”